Comment Trois Amis Ont Monté une Entreprise en Ligne de Vêtements à Succès en Combinant la Technologie et la Mode

Comment Trois Amis Ont Monté une Entreprise en Ligne de Vêtements à Succès en Combinant la Technologie et la Mode

 Comment Trois Amis Ont Créé une Entreprise Web de Vêtements à Succès

Qu’obtenez-vous lorsque vous combinez des tissus de performance de haute technologie avec la mode pour hommes ?

La réponse est Mizzen+Main

Mizzen+Main est une société de confection de vêtements pour hommes qui connaît une croissance ultrarapide, et dont la mission est de se débarrasser des taches de transpiration grâce à des chemises de haute performance.  

La société a été lancée par les cofondateurs Kevin LavelleWeb Smith et Steven DeWitt, possédant tous des compétences différentes, mais très utiles. La marque Mizzen+Main a été présentée sur Fast Company et Forbes, et a décroché des partenariats clés avec la NFL et ESPN.

Nous nous sommes entretenus avec Kevin pour savoir comment ils ont trouvé l’idée, comment ils gèrent leur entreprise, et pour connaître les conseils qu’ils peuvent offrir aux entrepreneurs pour créer un e-commerce.

Rencontrez Kevin.

Décrivez Votre Entreprise et Votre Produit.

Mizzen+Main est en train de révolutionner l’industrie des vêtements, grâce à des chemises haut de gamme fabriquées aux États-Unis, qui ne se froissent pas, et qui évacuent l’humidité.

Nous avons combiné le meilleur des tissus de performance, jusque-là réservés aux athlètes professionnels, avec l’élégance des chemises traditionnelles. Nous sommes en train de lancer actuellement des pulls à col ouvert, des blazers, et des accessoires ; en suivant une approche unique visant à combiner des tissus et des composants de pointe avec une touche de tradition. Nous incarnons la tradition évoluée.

Comment Avez-Vous Choisi Votre Produit ? Quelle Étude de Marché Avez-Vous Réalisée Initialement ?

Nous avons eu l’idée de créer notre chemise habillée de performance en remarquant un jour qu'un membre du personnel du Congrès, lors d’une importante réunion à Washington DC, était trempé de sueur pendant une journée d’été torride. 

Nous avons pensé que nous devrions introduire les progrès des tissus de performance, jusque-là réservés aux athlètes, dans le monde des vêtements et de la mode pour hommes.

Après avoir passé quelques années à étudier le marché, nous avons conclu que personne d’autre ne pouvait commercialiser ce produit révolutionnaire. 

Les sociétés de confection de vêtements de sport se concentraient surtout sur les vêtements sportifs traditionnels. Les entreprises de mode masculine et les fabricants de chemises traditionnelles, comme Brooks Brothers, se concentraient seulement sur les chemises habillées en coton traditionnelles, avec peu ou pas d’innovation.

Nous avons consacré près d’un an au développement du produit pour trouver les meilleurs tissus, élaborer la coupe standard parfaite, et construire les fondations d’une marque américaine forte et intemporelle. Notre objectif était de combiner l’innovation avec une touche de tradition.

Quels Étaient Certains des Points de Bascule (le cas échéant) ou Moments Révélateurs les plus Importants ? Que Pouvez-Vous Nous Dire à ce Sujet ? 

D'abord, nous avons su que notre entreprise allait devenir une réalité lorsque la femme de Kevin a vu ce dernier habillé du premier prototype, sans réaliser qu’il portait la première chemise à tissu de performance — elle pensait qu’il était habillé d’une chemise normale.

C'était le résultat d’un développement de produit intense nous ayant permis de créer une chemise d’apparence normale, que les gens n’allaient pas pouvoir différencier d’une chemise traditionnelle. 

Ensuite, nous avons réussi à bénéficier d'une couverture médiatique importante, comme le démontrent notre profil sur Fast Company et les chemises personnalisées que nous avons créées pour les présentateurs des jeux de Crossfit 2013 de Reebok sur ESPN. Tous cela s'est produit grâce à beaucoup de persévérance, à un travail acharné, et en démontrant les caractéristiques supérieures de nos produits.

Avez-Vous Appris des Leçons Clés de Marketing (ou Liées à la Fabrication du Produit) ? Parlez-Nous un Peu de la Manière Dont Vous Gérez Votre Entreprise.

Concernant la fabrication du produit, il y avait des leçons clés que nous avons retenues : les choses prennent souvent plus de temps que prévu et vont inévitablement ne pas fonctionner correctement à un moment donné ; et, il faut trouver des partenaires sur lesquels vous pouvez compter.

Si vous pensez que quelque chose prendra 4 semaines et x dollars, réservez plutôt un budget pour 6 à 7 semaines et plus important de 25 % que x dollars. Le processus de fabrication de produits peut être imprévisible, même si vos partenaires font tout ce qui est en leur possible. Ce sont des choses qui arrivent.

Si vous êtes chanceux et que tout se passe comme prévu en matière de budget et de temps pour un projet donné, passez à autre chose en sachant que les choses ne fonctionneront pas aussi bien la prochaine fois. Dans cet esprit, assurez-vous de réaliser un suivi continu, en effectuant régulièrement des vérifications et en ayant des plans de secours prêts à être mis en œuvre pour atténuer les problèmes et minimiser les pertes.

Ainsi, vous devrez inévitablement trouver les meilleurs partenaires pour être en mesure de créer une entreprise à succès ; et surtout les traiter comme des partenaires, et non comme des vendeurs. Faites-nous confiance sur ce point — le fait de savoir que vous pouvez faire confiance à vos vendeurs/partenaires lorsque vous gérez une entreprise vous procurera une sensation incroyable. Très souvent, les choses ne fonctionneront pas comme prévu. Des partenaires fiables peuvent vous aider à mieux dormir la nuit.

En matière de marketing, il n’y a rien d’aussi important que d’être authentique. Les clients détectent facilement l’inauthenticité des grandes entreprises. Nous avons fait preuve d’authenticité dans tout ce que nous faisons, et ce, depuis le premier jour ; en faisant notre possible pour que nos clients actuels et potentiels, les médias, et nos vendeurs/partenaires croient en notre marque et fassent confiance à notre entreprise. 

Grâce à nos réseaux sociaux, à nos blogs, à l’engagement des consommateurs, et à la presse, nous sommes en train de construire une marque à fort impact. Cela aurait été impossible sans véritable authenticité. 

En tant que startup, tout le monde participe dans presque toutes les activités de l’entreprise, mais chacun d’entre nous se concentre également sur quelque chose en particulier.

Nous veillons tous bien sûr à construire une marque cohérente, et ce, dans tout ce que nous faisons ; même si cette tâche relève principalement de la compétence de Web Smith (l'un des cofondateurs), qui s’occupe de gérer notre présence et nos efforts de promotion d’image de marque en général ; de la sélection/vision et le développement de nouveaux produits, à toutes autres sortes d'activités comme la gestion de notre présence sur les réseaux sociaux, le blogging, le copywriting, et les partenariats externes. 

Steven, notre directeur créatif, est le créateur de la beauté que tout le monde aperçoit de l’extérieur ; de notre nom et notre logo, aux graphismes et aux illustrations. Il est considéré comme notre « policier de marque » autoproclamé, qui s’assure que toutes les annonces et tous les messages créés sont cohérents avec notre marque à chaque niveau. Steven collabore avec Web Smith en parfaite harmonie créative, puisque Smith imagine de nouveaux contenus créatifs et de nouvelles manières de communiquer avec nos clients, et Steven donne vie à tout cela grâce à son propre génie créatif. Je gère le service d’appui, la chaîne logistique, le service client, la comptabilité et la planification financière. Cette collaboration à trois s’est avérée être incroyablement efficace.

Des Campagnes de Relations Publiques Importantes ou des Mentions dans les Médias à Citer ? Que Pouvez-Vous Nous Dire à ce Sujet ? 

Nous avons obtenu quelques excellents résultats grâce à nos campagnes de relations publiques, avec Fast Company, American Express OPEN et Donna Fenn d’Inc., et en devenant les mentors invités pour le blog Accelerators du Wall Street Journal, pour n'en citer que quelques-unes. Ces résultats ont découlé de nos propres efforts qui nous ont permis de trouver les bons points de contact dans différentes publications ; en veillant à être respectueux de leur temps et en énonçant clairement les raisons pour lesquelles notre histoire valait la peine d’être présentée ; sans oublier notre persistance prudente tempérée avec des relances bien pensées.

Il n’existe pas d’autre champion pour votre entreprise que vous-même.

Mizzen+Main est fière de travailler en partenariat avec les superstars de la NFL Chris Ogbonnaya et Malcom Jenkins, et d'avoir fourni des tenues aux présentateurs des jeux Reebok de Crossfit de 2013 sur ESPN, et au journaliste national très connu Thomas Roberts. Ces relations ont été développées grâce à des efforts personnels de prise de contact et à la foi de ces individus en notre histoire et notre potentiel. Nous sommes incroyablement reconnaissants pour ces relations et partenariats.

Nous présentons également les produits d’autres marques fantastiques aux côtés de nos chemises sur notre site web, comme produits complémentaires pour nos clients qui désirent ajouter quelque chose d’unique à leurs achats. Ces relations ont vu le jour grâce à un certain nombre de conversations importantes et à notre engagement envers ces marques quant à notre volonté de créer des partenariats.

Quelles ont été vos Plus Grosses Erreurs, ou vos plus Grandes Pertes d’Argent et de Temps ?

Notre première erreur a été de ne pas diversifier notre gamme de produits assez tôt. Nous étions trop concentrés sur notre produit initial. Bien sûr, il est difficile de se diversifier très rapidement lorsque vous avez plusieurs contraintes telles que les exigences de fabrication, le capital, et le temps. Il s’agit d’un équilibre fragile.

Quels Logiciels, Outils et Ressources ont été Essentiels à votre Croissance ?

Nous avons été absolument ravis de la plate-forme « E-commerce 3.0 » que nous avons construite avec Shopify.

Mizzen+Main utilise Stitch Labs pour la gestion des stocks, Ship Station pour la livraison, Xero pour la comptabilité, et plusieurs autres applications pour exécuter les activités d'entreprise avec une efficacité optimisée et des solutions prêtes à l’emploi. Pour en savoir plus, veuillez lire notre article sur le Wall Street Journal.

L’un des mentors et entrepreneurs à succès que l’on admire le plus est Gary Vaynerchuk. Son approche relative au service client, au branding, et au marketing dans l’ensemble est un exemple à suivre, indépendamment de l’étape de l’entreprise ou de l’industrie.

Un Quelconque autre Conseil pour les Personnes qui Désirent Démarrer leur Premier E-commerce ?

Soyez courageux et faites-le.

Vous risquez de perdre du temps précieux en essayant de faire en sorte que tout soit parfait. Concentrez-vous sur les revenus réels provenant d’une liste croissante de clients.

Lever du capital n’est pas synonyme de succès. Les revenus et les profits le sont. (Cliquez pour tweeter

Vous gérez un e-commerce à succès en utilisant Shopify ? Parlez-nous-en ici.

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