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Entrepreneuriat social : principes, exemples et avantages

entrepreneuriat social

Certaines personnes créent des entreprises pour améliorer leur qualité de vie. D’autres souhaitent travailler pour leur propre compte. Et il y a ceux qui découvrent une opportunité dans un marché et qui ne peuvent s’empêcher de la saisir.

Mais parfois, le désir de s’appuyer sur l’entrepreneuriat pour créer un changement positif enflamme le désir entrepreneurial chez certains.

C’est ce qu’on appelle « l’entrepreneuriat social », et il s’agit d’une façon d’approcher le monde des affaires qui gagne en popularité à mesure que la mondialisation mène vers des conversations mondiales sur la durabilité et le développement international. C’est ce qui amène également plus de gens à se demander : « Que puis-je faire pour le monde aujourd’hui ? »

L’entrepreneuriat social consiste à créer des entreprises qui poursuivent une mission, qui consacrent une partie ou même la totalité de leurs revenus au soutien d’une cause, et qui fournissent à leurs clients une raison légitime d’acheter chaque produit ou service.

Sommaire

  1. Qu’est-ce que l’entrepreneuriat social ?
  2. Trouver un produit à vendre et une mission à mener
  3. Financer votre entreprise sociale
  4. Promouvoir votre mission
  5. La montée en popularité de l’entrepreneuriat social

1. Qu’est-ce que l’entrepreneuriat social ?

On devient entrepreneur social lorsqu’on démarre une entreprise pour une cause philanthropique. L’entrepreneuriat social, aussi appelé « entrepreneuriat altruiste », est un concept vaste qui peut inclure à la fois des organisations à but non lucratif comme Médecins Sans Frontières, qui dépendent presque exclusivement de dons et de subventions, ainsi que des entreprises à but lucratif, comme Tesla, qui réalisent des bénéfices en commercialisant leurs technologies et produits énergétiques tout en soutenant l’environnement.

L’entrepreneuriat social peut également inclure l’exploitation de magasins physiques et de boutiques en ligne.

Les entrepreneurs sociaux sont des innovateurs qui créent des entreprises et des organisations qui s’engagent à donner en retour pour aider les gens et la planète.

Qu’est-ce qu’une entreprise sociale ?

Une entreprise sociale est un modèle d’entreprise où le succès et les indicateurs de performance ne concernent pas seulement les bénéfices. À la place, les entreprises sociales mesurent généralement le succès sur la base de 3 indicateurs :

  • Impact humain. L’impact humain de votre entreprise sociale et sa capacité à stimuler le changement social de façon constructive, en améliorant le niveau de vie et en contribuant au développement d’une communauté de façon durable.
  • Impact sur la planète. L’impact environnemental de votre entreprise sociale. La façon dont votre entreprise contribue à créer une planète plus saine ou à réduire son empreinte carbone (émissions de CO2) et celle de ses clients.
  • Profit. Comme toutes les autres entreprises, les entreprises sociales doivent générer des revenus pour être opérationnelles, rémunérer le personnel, et se développer en tant qu’organisations.
L’entrepreneuriat social consiste à exploiter le commerce pour une bonne cause.

Quels sont les différents types d’entrepreneuriat social ?

L’entrepreneuriat social peut se manifester sous différentes formes :

  • Organisations à but non lucratif. Une entité non commerciale exonérée d’impôts qui réinvestit les fonds excédentaires dans sa mission.
  • Coopératives. Une organisation gérée par ses membres dans le but de servir ses membres. Par exemple, les banques coopératives et les épiceries communautaires.
  • Entreprises à vocation sociale. Ces entreprises sont créées dans le but de soutenir une mission sociale.
  • Entreprises d’insertion. Les entreprises d’insertion emploient les personnes d’une communauté qui sont dans une situation précaire et qui ont besoin d’emplois.
  • Entreprises socialement responsables. Ces entreprises soutiennent des missions sociales dans le cadre de leurs opérations commerciales quotidiennes.
  • Entreprises à but lucratif. Probablement la catégorie la plus large. Il s’agit d’entreprises à but lucratif, qui se différencient en réalisant des dons, en sensibilisant les gens, ou en soutenant d’autres causes.

L’entrepreneur social gagne-t-il de l’argent ?

Pour répondre brièvement, cela dépend. Dans de nombreux cas, l’entrepreneur social gagne aussi de l’argent. Il est la preuve vivante qui démontre que vous pouvez réussir en tant que propriétaire d’entreprise tout en créant un impact positif dans le monde. Cela dit, dans d’autres cas, l’entrepreneur social choisit de ne pas s’attribuer les bénéfices réalisés par son organisation.

Mais bien qu’il soit facile de calculer le profit réalisé par une entreprise sociale, le défi reste d’évaluer l’impact sur les gens ou la planète et de le communiquer au reste des intéressés.

Les entrepreneurs sociaux adoptent un modèle d’entreprise qui place leur mission au centre de leur activité, et ils sont tenus d’atteindre l’impact positif qu’ils ont promis aux associés et aux clients.

Devenir entrepreneur social : les avantages

Pour les consommateurs et les entreprises d’aujourd’hui, la responsabilité sociale devient une priorité à mesure que les préoccupations concernant le changement climatique, le développement international, et la chaine logistique deviennent des sujets de plus en importants dans les discussions internationales.

Dans un sondage mené par Cone Communications, 87 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles achèteraient un produit auprès d’une entreprise qui soutient une cause qui leur tient à cœur. Cela reflète un changement d’attitude chez les consommateurs qui accordent désormais plus d’attention à l’impact de leurs décisions d’achat. Les entreprises sont ainsi forcées de respecter des standards plus élevés qui sont définis par le niveau de sensibilisation croissant des consommateurs.

Même si les entreprises sociales, par définition, doivent consacrer une partie de leurs bénéfices aux initiatives qui permettent d’atteindre l’impact souhaité, elles jouissent de plusieurs avantages qui les aident à réussir :

  • Branding propulsé par la mission. Une histoire d’entreprise centrée sur une bonne cause permet à chaque consommateur d’être plus satisfait de chaque achat.
  • Opportunités de partenariat. Une entreprise sociale, grâce à ses motivations nobles, est mieux placée pour collaborer avec d’autres organisations à but non lucratif ainsi que des entreprises à but lucratif pour exploiter des audiences existantes et des réputations établies, et ainsi créer une présence dans son marché. Les dons en nature et les remises sont des avantages dont les entreprises sociales profitent régulièrement.
  • Couverture média. Les publications et les blogs cherchent à couvrir les innovations sociales ainsi que les catalyseurs de changement et leur vision, aidant ainsi les entreprises sociales à promouvoir leurs efforts et à partager leur impact.
  • Certifications et systèmes de soutien. Les entreprises sociales sont fréquemment considérées pour l’obtention de subventions et pour l’investissement à impact social axé sur la création d’emplois et la durabilité. Elles peuvent également obtenir des certifications spéciales qui attestent de leur crédibilité et de leur transparence, leur permettant ainsi d’attirer des clients, des employés, des bénévoles, et des investisseurs plus facilement.

Dans le cadre de ce guide, nous allons aborder les éléments qui sont nécessaires pour créer une entreprise sociale durable à but lucratif. Comme pour le démarrage de toute activité classique, la première étape consiste à identifier les idées commerciales à poursuivre et ce que l’entreprise va vendre.

2. Trouver un produit à vendre et une mission à mener

Même si la mission est la pièce maitresse pour les entrepreneurs sociaux, il ne faut pas négliger l’importance du choix des bons produits à fabriquer et à vendre. En fin de compte, l’entreprise sociale à but lucratif doit générer des revenus pour subsister, comme toute autre entreprise classique.

Mais on remarque que chez les entreprises sociales qui réussissent, un excellent alignement est défini entre la mission, et ce qui est commercialisé. Ces entreprises parviennent à définir une « adéquation produit-mission » optimale.

Exemples d’entreprises sociales-responsables

Nous vous présentons à continuation quelques exemples de boutiques en ligne créées avec la solution e-commerce Shopify qui vendent des produits tout en soutenant une cause ou une communauté. Inspirez-vous-en pour préparer le lancement de votre propre entreprise sociale ou écoresponsable.

Bbamboo

bbamboo

Bbamboo est une boutique Shopify écoresponsable qui vend des produits fabriqués à base de bambou de façon individuelle et par abonnement : brosses à dents, fil dentaire, dentifrice, et cotons-tiges. Bbamboo a pour mission principale de remplacer les brosses à dents en plastique par des brosses à dents à base de bambou biodégradables, et donc bénéfiques pour l’environnement. Cette entreprise vise également à atténuer les effets de la déforestation en contribuant à planter plus d’arbres dans le monde. Sa devise actuelle : « 1 brosse à dents vendue = un arbre planté ».

brosse environnement

À ce jour, déjà 2493 arbres ont été plantés grâce aux achats des consommateurs, qui laissent des avis démontrant leur satisfaction pour avoir réalisé une telle contribution.

Boutique Binetna

boutique responsable

Boutique Binetna est une boutique en ligne Shopify basée à Montréal qui met en avant les produits fabriqués par des artisanes originaires de l’Afrique du Nord et du Moyen-Orient, ainsi que les histoires qu’elles ont vécues. Cette entreprise sociale soutient les entrepreneuses de la région MENA en mettant en avant leurs créations et leurs pièces non seulement sur sa boutique en ligne, mais également à travers l’organisation d’évènements physiques.

produits

 Un blog centré sur la culture MENA sert à promouvoir la mission de l’entreprise à travers le marketing de contenu. On y trouve des recettes typiques des cultures des pays de la région MENA et des interviews des artisanes, entre autres. Un compte Instagram animé vient également soutenir la mission de l’entreprise. Boutique Binetna est également apparue sur plusieurs publications.

The Extra Smile

mode ethique

The ExtraSmile est une boutique Shopify de mode éthique pour enfants. Sa mission est particulièrement bien définie, puisqu’elle consiste à dessiner un sourire sur le visage de toutes les personnes qui entrent en contact avec les vêtements de la marque tout le long de la chaine logistique, du processus de fabrication, et de la durée de vie du vêtement.  

The ExtraSmile utilise des matières biologiques pour la fabrication de ses vêtements et collabore avec des producteurs socialement responsables.

Définir votre mission et illustrer votre impact

La mission d’une entreprise sociale est un avantage concurrentiel qui peut l’aider à se démarquer dans un marché saturé — si elle parvient à communiquer ses motivations et l’impact qu'elle peut avoir.

De nombreuses entreprises sociales adoptent un modèle dans le cadre duquel elles reversent une partie des bénéfices pour soutenir une cause. Mais ce n’est pas le seul moyen de positionner votre organisation en tant qu’entreprise sociale.

« Il ne s’agit pas seulement de dire que vous menez une mission en tant qu’organisation, et que X % de vos ventes sont versés aux organisations à but non lucratif Y et Z. Il faut plus d’authenticité et de substance que cela. » — Stephan Jacob, cofondateur de Cotopaxi

Il existe également des entreprises sociales qui se concentrent sur les objectifs suivants :

  • Créer des emplois au sein des communautés dont elles se soucient. Par exemple, pour contribuer à la réinsertion de jeunes au passé problématique, ou pour externaliser de façon éthique la production dans des communautés où les gens ont besoin d’un travail équitable et de possibilités d’évolution de carrière.
  • Réduire leur empreinte carbone en plantant des arbres ou en prenant des initiatives pour réduire les émissions de carbone tout au long de leur chaine logistique, en éduquant les clients sur le sujet.
  • Organiser des ateliers et mener des initiatives de développement humain pour enseigner des compétences et permettre aux personnes défavorisées de bâtir une vie meilleure pour eux-mêmes et leurs communautés.
  • Défendre la diversité et l’inclusion au nom des minorités et se transformer en une source d’inspiration, comme l’entreprise sociale GoldieBlox qui fabrique des jouets pour familiariser les jeunes filles aux principes de l’ingénierie.

Un impact durable et de la transparence sont des ingrédients essentiels au succès à long terme d’une entreprise sociale. Et ces éléments sont plus faciles à rassembler si vous soutenez une cause qui vous tient à cœur, et que votre progression est mesurable.

« L’intégrité consiste à suivre les bonnes actions, même quand personne ne regarde », selon les mots de CS Lewis.

La transparence consiste à démontrer de façon palpable votre intégrité, à mener votre mission, et à tenir les promesses faites aux gens qui la soutiennent.

En fonction de votre mission, vous pourriez directement mettre en œuvre vos plans d’action pour le changement en tant qu’entrepreneur social et étendre vos contributions à mesure que votre organisation se développe. Si vous choisissez cependant de vous associer à des organisations à but non lucratif pour déployer le composant « social » de votre entreprise sociale (comme beaucoup le font), assurez-vous de bien vous documenter avant la prise de contact. Posez-vous les questions suivantes :

  • Qui va profiter de mes contributions ?
  • Comment mes contributions seront-elles réellement utilisées et quels sont les couts d’exploitation de l’organisation avec laquelle vous comptez vous associer ?
  • Comment l’organisation mesure-t-elle son succès ?
  • L’impact de l’organisation sera-t-il durable ; où aura-t-il un mauvais effet à long terme ?
  • Cette organisation non lucrative possède-t-elle une réputation éthique ?

Vous devrez intégrer les réponses à ces questions dans l’histoire de création de votre entreprise, et probablement les réutiliser dans votre pitch d’ascenseur, votre page À Propos, vos campagnes de RP (Relations Publiques), et ainsi de suite. Affinez donc votre histoire en pensant à votre mission et à votre plan d’action pour créer le changement.

3. Financer votre entreprise sociale

Les entreprises sociales sont liées de façon irréversible à la cause à la cause qu’elles soutiennent, ce qui signifie qu’elles doivent systématiquement mettre de côté une partie des revenus pour investir dans un impact croissant.

Les entrepreneurs sociaux doivent faire preuve de créativité lorsqu’il s’agit de choisir une stratégie de levée de fonds, et le crowdfunding reste toujours une option populaire.

Les plateformes de crowdfunding comme Kickstarter vous aident non seulement à faire décoller votre projet, mais également à exposer votre mission à une communauté qui existe essentiellement pour soutenir des projets innovants et des causes nobles.

Les campagnes Kickstarter de certaines startups sociales dépassent même largement leur objectif de financement et finissent par décoller grâce à cet investissement initial.

Il existe également toujours plus de subventions auxquelles peuvent prétendre les entreprises sociales qui répondent à des exigences bien précises, ainsi que la tendance de « l’investissement d’impact », dans le cadre duquel les résultats du retour sur investissement escompté englobent l’impact social et environnemental en plus des recettes financières.

Pour en savoir davantage sur le crowdfunding :

4. Promouvoir votre mission

L’efficacité des stratégies marketing peut varier d’une entreprise à l’autre. Mais le besoin de transparence et les motivations nobles qui sont mis en avant par les entreprises sociales rendent certaines stratégies marketing particulièrement efficaces pour promouvoir une cause.

Après tout, il faut également promouvoir votre mission, pas seulement votre entreprise.

Marketing de contenu

Internet et les médias digitaux ont amélioré plus que jamais la portée du storytelling.

Des vidéos filmées à des fins de sensibilisation, aux photos partagées sur les réseaux sociaux, les entreprises sociales peuvent exploiter le contenu pour partager des histoires réelles de l’impact qu’elles créent, et fournir la preuve que l’achat de chaque client contribue à créer un monde meilleur.

Visitez la communauté que vous souhaitez aider et filmez un court documentaire. Ou créez une infographie riche en statistiques qui illustre votre impact et qui explique pourquoi votre vision du changement est nécessaire.

L’entreprise sociale peut profiter de nombreuses opportunités pour diffuser sa mission et raconter ses histoires par le biais du contenu.

Pour en apprendre davantage sur le marketing de contenu :

Évènements

Étant donné que les organisations à but non lucratif organisent souvent des évènements de collecte de fonds, en tant qu’entreprise sociale, vous pouvez vous associer avec ces organisations ou les parrainer si les causes qu’elles soutiennent sont liées à votre mission.

L’investissement lié à de telles initiatives serait considéré comme une dépense purement marketing dans une entreprise classique. Mais dans une entreprise sociale, ces dépenses peuvent aussi être considérées comme un investissement dans la cause qu’elles soutiennent.

RP (Relations publiques)

Avec une histoire inspirante et un argumentaire bien travaillé, une entreprise sociale peut obtenir des mentions média de la part de blogueurs et de publications, qui sont constamment à la recherche de faits intéressants à couvrir.

Puisqu’il y a une mission qui propulse votre entreprise sociale, votre histoire sera systématiquement plus intéressante que celle de la création d’une entreprise lambda.

Pour en apprendre davantage sur la prise de contact :

Réseaux sociaux

Les gens peuvent soutenir votre entreprise autrement qu’en achetant. Ils peuvent faire parler leurs voix en ligne à votre avantage, également.

Selon une étude réalisée par CoSchedule, portant sur les raisons pour lesquelles les gens partagent des publications en ligne, 86 % des participants ont affirmé utiliser les réseaux sociaux pour soutenir des causes ou des problèmes qui leur tiennent à cœur.

Tant que vous intégrez votre mission à votre marketing, vous pouvez compter sur votre audience pour diffuser le message.

Pour en apprendre davantage sur le marketing des réseaux sociaux :

5. La montée en popularité de l’entrepreneuriat social

L’entrepreneuriat social n’est pas la seule façon de combiner le profit financier avec un impact social positif et durable.

De nombreuses entreprises typiques prennent désormais conscience qu’elles contrôlent leur responsabilité sociale et qu’elles devraient s’engager à créer un monde meilleur.

Le monde connecté d’aujourd’hui a amené une nouvelle ère de prise de conscience. Il est désormais possible de résoudre des problèmes et d’améliorer des vies dans son environnement proche, ou à l’autre bout du monde, en fonction des ambitions.

De gens du monde entier décident aujourd’hui de créer un changement en fonction de leurs possibilités. Que ce soit à travers leurs actions individuelles, en prenant de meilleures décisions d’achat. Ou en devenant des entrepreneurs pour construire un moteur pour le bien social et environnemental.

Il vous suffit aujourd’hui d’avoir un site web pour atteindre des consommateurs du monde entier qui veulent vous aider à catalyser le changement. Shopify est une plateforme flexible qui vous permet de construire votre site, de partager votre mission, et de générer des ventes pour financier cette mission. Tout ce qu’il vous reste à faire est de définir votre cause et déterminer quoi vendre sur Shopify pour soutenir votre mission.