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Qu’est-ce que le marketing d’affiliation ? Mythes et réalités

Qu’est-ce que le marketing d’affiliation ? Mythes vs Réalités.

La désinformation fait ravage dans le domaine du marketing d’affiliation. Je tente, en tant qu’experte dans cet espace, de clarifier le sujet.

Le marketing d’affiliation est un modèle de marketing à la performance, dans le cadre duquel un partenaire externe reçoit une commission pour avoir obtenu un certain résultat pour le compte d’un marchand ou d’un annonceur. Le résultat est souvent une vente confirmée. Mais il peut également s’agir d’un formulaire d’abonnement rempli, d’un utilisateur qui accepte une offre d’essai gratuit, ou même d’un nouvel abonné à une newsletter.

Bien que le premier programme d’affiliation ait été développé en 1994, le Programme Partenaires d’Amazon (lancé en 1996) est souvent reconnu comme le programme d’affiliation à la plus grande longévité, et un modèle à suivre.

L’e-commerce s’est beaucoup développé au fil des années, tout comme l’a fait le domaine de l’affiliation. À tel point que l’affiliation est aujourd’hui intégrée à la stratégie marketing des plus puissantes sociétés dans le monde, comme Apple et Google.

Malgré cela, le marketing d’affiliation s’est construit une mauvaise réputation au fil des années.

Mythe : le marketing d’affiliation n’est qu’une arnaque et ne génère que du trafic à faible valeur.

L’idée que le marketing d’affiliation serait une arnaque ou qu’il constituerait une mauvaise source de trafic et de ventes est totalement erronée. En réalité, les programmes d’affiliation peuvent être très rentables s’ils sont bien pensés et gérés efficacement.

Au cours de mes 12 dernières années, j’ai travaillé dans le marketing d’affiliation en portant différents chapeaux et en gérant différentes tâches — de l’affiliée typique, à la travailleuse indépendante en freelance, en passant par la gestion en interne du programme d’affiliation de Shopify.

Aujourd’hui, je mets à profit toutes ces connaissances pour vous présenter les fondements de la niche du marketing d’affiliation, les types d’affiliés qui existent aujourd’hui, et la manière dont vous pouvez vous lancer dans l’affiliation.

Les défis du marketing d’affiliation de l’ancienne école

Même avant de rejoindre mon premier programme d’affiliation, il était clair à mes yeux que le marketing d’affiliation offrait une grosse opportunité aux entreprises souhaitant atteindre de nouvelles audiences et acquérir plus de clients à travers des partenariats.

Même si le marketing d’affiliation est aujourd’hui un canal d’acquisition client éprouvé, le mot « affilié » n’inspire toujours pas confiance lorsqu’il est mentionné dans les discussions.

Même si le marketing d’affiliation est aujourd’hui un canal d’acquisition client éprouvé, le mot « affilié » n’inspire toujours pas confiance lorsqu’il est mentionné dans les discussions. C’est une réaction totalement compréhensible quand on considère la réputation floue de l’affiliation à l’ancienne.

La réputation des programmes d’affiliation de la vieille école a été salie par de nombreux problèmes et arnaques en raison de la popularité des méthodes black-hat ; des méthodes de manipulation des moteurs de recherche par le biais de tactiques illégitimes (dépôt forcé de cookies, fermes de liens retours, spam, SEO black-hat, typosquattage, violation de marque déposée, etc.).

Les meilleurs programmes d’affiliation à l’époque se limitaient aux programmes de parrainage et aux programmes proposés par les banques de contenu, et les sites de coupons et de deals.

De nombreuses marques déployant des programmes d’affiliation ne parvenaient pas à déterminer avec exactitude si le trafic affilié générait des ventes, ou s’il ne faisait que gaspiller leur budget marketing. Les programmes d’affiliation qui sont négligés peuvent malheureusement encore connaitre les problèmes énoncés ci-dessus.

Mais il est certain que les programmes d’affiliation offrent aujourd’hui plus de rentabilité et de valeur ajoutée que jamais.

Le marketing d’affiliation aujourd’hui

marketing affiliation

Au cours de la dernière décennie, les progrès technologiques ont permis au secteur du marketing d’affiliation de murir et de connaitre de grandes améliorations. Avec la montée en puissance des outils d’autopublication et du marketing social, le nombre d’affiliés a considérablement augmenté dans le monde entier.

Avec la montée en puissance des outils d’autopublication et du marketing social, le nombre d’affiliés a considérablement augmenté dans le monde entier.

Les outils de suivi de campagnes sont devenus plus fiables et plus sophistiqués. Ils permettent une meilleure prise de décision et prennent en charge une plus grande panoplie de méthodes promotionnelles. Outre le suivi standard des ventes conclues en ligne, il est également possible de suivre les résultats des affiliés, sur différents appareils, à l’aide de codes promotionnels, de numéros de téléphone dédiés à la campagne d’affiliation, ou même en suivant les ventes conclues en magasin grâce aux efforts des affiliés (le cas échéant). Il est également possible de fixer différentes commissions en fonction du canal.

La transparence est aujourd’hui bien établie et même exigée, ce qui encourage les affiliés à déployer uniquement des tactiques loyales de marketing. Il y a plus de produits, de services et d’abonnements à promouvoir dans toutes les niches.

Quels sont les acteurs qui opèrent aujourd’hui dans le secteur du marketing d’affiliation — et les canaux promotionnels connexes ?

types affilies

Vous devriez à ce stade avoir une bonne idée du chemin parcouru par le marketing d’affiliation, et les types de défis auxquels a été confronté ce modèle de marketing par le passé. Mais quels types de sociétés et d’affiliés opèrent aujourd’hui dans ce secteur ? Et quels canaux promotionnels sont utilisés ? Je suis heureuse d’annoncer que les marques et les markéteurs qui pratiquent l’affiliation dans l’espace digital d’aujourd’hui forment un réseau dynamique et très diversifié, qui s’exprime à travers différents canaux promotionnels et qui regroupe plusieurs acteurs :

  • Magazines généralistes, sites de médias, et réseaux. Pensez aux grands groupes médias qui possèdent des réseaux de sites web, certains d’entre eux recevant des millions de visiteurs par mois, et qui mettent en place des programmes d’affiliation géants.
  • Sites de comparaison/d’évaluation, sites de niche. Il s’agit de sites qui monétisent l’affiliation en évaluant des produits pour un type déterminé d’audience, ou en comparant des gammes concurrentes de produits ou services. Par exemple, un site de lifestyle (style de vie) qui compare différents produits naturels de maquillage, un blog de comparaison d’outils SEO, un blog de maternité qui évalue des poussettes haut de gamme, etc. Ces sites évaluent des produits et diffusent leur message à travers différents canaux — réseaux sociaux, vidéos, articles de blog, tableaux comparatifs détaillés, etc.
  • Applications partenaires et solutions logicielles. Ces canaux sont souvent propulsés par un modèle d’affiliation. Il s’agit ici d’un modèle de partenariats où les produits et/ou services sont présentés à une audience qualifiée à travers une application partenaire ou une solution logicielle. Par exemple, une application de shopping qui permet de trouver les meilleurs prix, une application de beauté qui permet de tester virtuellement sur son visage différents produits de maquillage, etc.
  • Blogueurs et célébrités des réseaux sociaux. Ces acteurs génèrent souvent des revenus avec l’affiliation. Certains blogueurs choisissent de traiter des thèmes de façon générale et présentent de façon aléatoire toutes sortes de produits qu’ils apprécient à leur audience. Tandis que d’autres choisissent de se spécialiser dans une niche et de présenter des produits qui les passionnent et qui trouvent un grand écho chez leur audience (p.ex. blog de yoga, de cuisine, de jardinage, etc.).
  • Influenceurs, leadeurs respectés, et auteurs. Le marketing d’influence est l’un des concepts buzz du moment. Et ce modèle de marketing a beaucoup plus en commun avec le marketing d’affiliation qu’on pourrait initialement le croire. Expliqué de façon simple, pour obtenir de grosses commissions en marketing d’affiliation, il faut présenter le bon produit ou service à une audience qualifiée, à travers un message pertinent et persuasif. Les influenceurs disposent déjà d’une grande audience, qu’ils continuent de faire croitre chaque jour. Ils sont particulièrement bien placés pour rentabiliser les programmes d’affiliation. Les collaborations dans l’espace du marketing d’influence se caractérisent généralement par des publications sponsorisées qui sont publiées en échange d’un paiement ponctuel. Mais le modèle de l’affiliation permet aujourd’hui à l’influenceur de générer un revenu récurrent tant que son contenu continue d’être consulté. Le potentiel de gain peut ainsi être décuplé à long terme.
  • Affiliés qui pratiquent la publicité payante. Ces types d’affiliés utilisent la publicité payante (PPC, annonces contextuelles, publicité sur les réseaux sociaux) dans le cadre des programmes d’affiliation qui le permettent.
  • Groupes de réflexion collective, communautés privées et publiques. Ces groupes peuvent constituer un canal de monétisation par l’affiliation. Généralement, il s’agit de groupes qui rassemblent de petites communautés en fonction des centres d’intérêt, des hobbys, ou même d’objectifs communs à leurs membres. Ces groupes peuvent être centrés sur toutes sortes de thèmes — de la parentalité, à la cuisine française, en passant par l’entrepreneuriat. Et ils ont généralement pour but de permettre à leurs membres de développer de meilleures compétences.
  • Les formations, les ateliers, et les évènements organisés hors ligne dans le monde physique sont propices à la monétisation des offres d’affiliation, qui sont présentées de façon cohérente aux participants.

Pour toutes ces approches, l’authenticité est cruciale pour parvenir à générer des commissions d’affilié élevées à long terme — et les meilleurs affiliés le savent. Lorsque la stratégie est bien pensée, l’affiliation peut se révéler l’une des meilleures sources d’acquisition client pour les marchands qui mettent en place leur propre programme — et une source de revenus récurrents pour tous les affiliés. 

Comment se lancer et réussir dans l’affiliation

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Tout comme pour l’entrepreneuriat, il faut du dévouement et de la discipline pour réussir dans le marketing d’affiliation. Les idées à elles seules ne suffiront pas — il est vital d’avoir une stratégie et de la mettre en œuvre pour maximiser vos commissions d’affilié. Voici quelques conseils pour percer dans le marketing d’affiliation :

  • Établissez une stratégie. Quels problèmes résolvez-vous ? Quelle niche et quelle audience servez-vous ? Apportez des réponses claires à ces questions, et déterminez comment vous pouvez atteindre ces objectifs en suivant une approche unique ou différente. Par la suite, créez l’identité visuelle de votre marque et définissez la façon dont vous allez communiquer. Tant que vous y êtes, établissez un plan d’action réaliste en fonction du temps que vous pouvez consacrer à vos efforts d’affiliation.
  • Soyez authentique. Que vous souhaitiez devenir le porte-parole d’une niche particulière, ou un blogueur respecté, vous devez savoir rester vous-même. Les gens aiment participer aux conversations quand le message est authentique.
  • Construisez une marque. Définissez les valeurs de votre marque et étudiez votre audience. Puis créez et diffusez votre contenu en vous fondant sur ce que vous avez appris et ce que vous continuez d’apprendre.
  • Des relations transparentes. Si vous souhaitez avoir accès à des offres spéciales, toucher des commissions élevées, ou construire une relation avec votre média favori, soyez transparent dès le départ au sujet de vos méthodes.
  • Apprentissage continu. Ne cessez jamais de suivre les tendances et d’élargir vos connaissances sur le marketing d’affiliation et les stratégies webmarketing. Rejoignez également les communautés de markéteurs et d’affiliés.
  • Échangez avec les gestionnaires des programmes d’affiliation. Les gestionnaires des programmes d’affiliation connaissent de fond en comble les activités des affiliés. Cela leur permet d’identifier les canaux qui convertissent le mieux. Exploitez leurs connaissances et échangez avec eux. Même s’ils ne peuvent pas dispenser une formation individuelle, ils pourront vous orienter dans la bonne direction en vous aidant à démarrer ou à améliorer vos résultats.
  • Apprenez à analyser les données. Apprenez à utiliser les outils de marketing et à analyser les données de performance. Faites vos calculs et déterminez vos couts marketing pour générer du trafic sur votre site. Puis calculez les conversions et les commissions pour identifier ce qui donne les meilleurs résultats. Testez différents emplacements pour vos appels à l’action et différents messages promotionnels (entre autres) afin d’optimiser la performance de vos pages et d’augmenter les conversions. Une forte augmentation des ventes peut résulter de quelques ajustements bien pensés.
  • Soyez créatif. Effectuez vos recherches. Analysez le paysage concurrentiel et identifiez les opportunités potentielles. Si tout le monde semble utiliser la publicité Facebook, testez votre offre ailleurs ou dans un format publicitaire différent, en envisageant même de la combiner avec des articles et des services supplémentaires pour plus de valeur ajoutée.

Ne croyez pas les mythes

Le marketing d’affiliation ne doit plus être associé au marketing déloyal ni aux arnaques. En fait, s’il y a une leçon à retenir, c’est que le marketing d’affiliation apporte aujourd’hui énormément de valeur ajoutée, et que son avenir s’annonce radieux et lucratif.

Mais ne me croyez pas sur parole — essayez par vous-même. Il existe de nombreux programmes d’affiliation qu’il est possible de rejoindre sans grande difficulté, et qui peuvent se révéler une source de revenus récurrents. Qu’attendez-vous ? Lancez-vous dès aujourd’hui !


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Which method is right for you?Article publié par Aleks Ignjatovic

Aleks est la rédactrice en chef du blog de Shopify en français. Elle est responsable du marketing de contenu et de la localisation pour les marchés francophones chez Shopify.

Article original : Bonnie D'Amico
Traduction : Mehdi Chakir

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