Entreprendre dans un secteur de niche, l’exemple d’Oju-Wa

Histoire Shopify : Oju-Wa

Oju-Wa est une marque française de cosmétiques pour hommes à la peau noire ou métissée. Créée en 2017 par Mamadou CISSÉ, la jeune marque rencontre dès ses débuts un incroyable succès sur son marché de niche. Aujourd’hui, la marque entame un nouveau virage et poursuit son développement avec la création de nouveaux produits et l’ouverture d’un entrepôt pour répondre à la demande croissante de son marché. Pourtant, cette belle histoire a failli ne jamais exister. Alors employé en tant que technicien de maintenance, Mamadou doute de ses capacités et pense que l’entrepreneuriat n’est pas pour lui.

« Je pensais que ce n’était pas possible, que ce n’était pas pour moi. Je ne voyais pas comment je pourrais créer ma propre marque de cosmétique face aux géants du secteur. Mais l’idée m’obsédait, j’y pensais tout le temps, alors je me suis lancé et aujourd’hui je ne regrette rien. »

Il a accepté de revenir sur son parcours et sur la création de sa marque pour inspirer les personnes qui comme lui doutent, et les encourager à se lancer.

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Les prémices du projet

L’idée d’Oju-Wa est née dès 2015 dans l’esprit de Mamadou Cissé. En tant qu’homme de couleur, il rencontre depuis toujours des difficultés à trouver dans le commerce des crèmes hydratantes qui répondent aux besoins spécifiques de sa peau noire. Il se met alors en quête de solutions déjà existantes sur le marché, pour sa propre consommation.

« Contrairement à ce que l’on pense, les peaux noires sont plus sensibles que les peaux blanches. Il faut par exemple savoir que l’épiderme est plus épais, ce qui augmente le risque de poils incarnés, surtout chez les hommes qui se rasent. Cela finit par faire des boutons et créer de l’hyperpigmentation. Nos peaux ont donc des besoins spécifiques en matière de crème hydratante. » 

Sa recherche du produit idéal n'aboutit malheureusement pas, car les produits sont soit trop chers, soit composés d’ingrédients controversés. L’idée de créer ses propres produits commence alors à germer jusqu’à l'obséder complètement. En 2017, Mamadou décide de se lancer après avoir obtenu une rupture conventionnelle avec son employeur. Il rejoint alors l’incubateur Entrepreneur dans la ville à l’école emlyon pour tester la viabilité de son projet. Pendant 4 mois, il est accompagné dans son étude de marché, la réalisation de son business modèle et apprend l’art de pitcher son projet à des investisseurs. En parallèle, il commence à prendre contact avec des laboratoires susceptibles de l’accompagner dans la production de ses produits cosmétiques.

La naissance d’Oju-Wa

Après plusieurs mois à parcourir des salons professionnels et à contacter des laboratoires, Mamadou trouve un laboratoire en Bretagne qui accepte de l’accompagner dans la conception et la production de ses produits. Cette étape importante marque la création de l’entreprise et s'ensuit alors de nombreux défis à relever. Il lui faut apprendre un nouveau métier et acquérir des connaissances techniques et scientifiques pour créer la composition des produits avec le laboratoire. Heureusement, Mamadou est très bien accompagné par son laboratoire, qui prend le temps de concevoir avec lui ses produits. Pendant près de 2 ans, ils travaillent ensemble à la création de la première gamme de produits de la marque Oju-Wa, qui sont 100% made in France et composés à 97% d’ingrédients naturels.

Bien sûr, il lui a fallu trouver des financements pour démarrer cette aventure. Car quand on se lance dans la production de cosmétiques, il faut bien souvent commander une quantité importante de produits pour amortir les coûts de fabrication et s’assurer une bonne rentabilité. D’ailleurs Mamadou se souvient avec une certaine nostalgie du jour où il a reçu ses premiers produits : Fin juillet 2019, un semi-remorque arrive devant chez lui et dépose 3 palettes de 300 kg chacune. La maison se transforme alors en véritable entrepôt avec des produits partout dans le garage, le salon, la cuisine et même la chambre de son bébé qui a alors quelques mois.

« J’ai eu la chance d’être soutenu par mon entourage, mes parents et ma femme. Ils m’ont aidé financièrement, mais aussi moralement, car la vie d’un entrepreneur n’est pas toujours facile. »

Comme le dit Mamadou, la vie d’un entrepreneur n’est pas toujours facile et il faut être sur tous les fronts. En plus de la conception de ses produits et de sa recherche de financements, Mamadou doit également affiner son positionnement sur son marché, créer son identité de marque et commencer à communiquer sur son projet. Il crée alors sa marque Oju-Wa qui signifique « notre regard » en Yoruba, la langue la plus parlée sur le continent africain. Un clin d'œil à ses origines sénégalaises, qui porte aussi un message d’universalité.

« En cosmétique, il est toujours question du regard. Le regard des autres bien sûr, mais surtout le regard que l’on porte à soi-même. D’où le nom de la marque Oju-Wa qui signifie notre regard. »

Ce positionnement sur ce marché de niche est assumé. Comme il aime à le répéter, vouloir plaire à tout le monde c’est ne plaire à personne. Il imagine donc une identité de marque qui fait écho à sa personnalité et ses valeurs. Il imagine son logo, son site internet et se fait accompagner par un ami photographe pour réaliser les photos de ses produits. Une étape indispensable selon lui, pour mettre en valeur les produits et apporter de la crédibilité à sa marque.

Il commence alors à communiquer sur les réseaux sociaux, en particulier Instagram, fait découvrir sa marque à ses proches et mise à fond sur le bouche-à-oreille pour commencer à avoir une petite communauté. Et le teasing fonctionne.

Shopify, le choix de l’autonomie

Pour la distribution de ses produits, Mamadou envisage dès le départ la vente directe via une boutique en ligne. Il commence alors à regarder les solutions qui existent sur le marché. Il regarde d’abord du côté de WordPress qui présente l’avantage d’être gratuit. Sans compétence en développement web, il comprend rapidement que pour faire ce qu’il veut, il va devoir faire appel à un prestataire. Il regarde alors les sites des marques qu’il aime pour voir quelles solutions elles utilisent et finit par découvrir Shopify.

« Je voulais pouvoir être libre de faire des modifications sur le site, comme changer des images ou modifier l’apparence du site. Shopify m’apporte cette autonomie. »

Séduit par la facilité d’utilisation et l’autonomie que Shopify peut lui apporter, il décide de créer sa boutique en ligne lui-même. Il découvre rapidement la communauté d’utilisateurs qui partagent des conseils et tutoriels sur YouTube et dans des groupes facebook, mais aussi l’écosystème d’applications disponibles sur l’AppStore de Shopify.

La création de sa boutique en ligne lui prend plusieurs mois, mais il a la fierté de l’avoir fait lui-même et a aujourd'hui la maîtrise totale de son canal de vente principal. Il est totalement libre pour mettre à jour son contenu, ajouter des photos ou de nouveaux produits ou encore optimiser sa boutique.

« Ce que j’apprécie le plus chez Shopify c’est la facilité d’utilisation. Je suis libre de faire mes modifications et je peux me concentrer sur le développement de mon entreprise. » 

La boutique est lancée à la fin du mois de juillet 2019 et c’est un véritable succès. Les premières ventes tombent et Mamadou découvre alors une nouvelle facette du métier d’e-commerçant : la gestion des commandes et le marketing.

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Ses 3 applications indispensables sur Shopify

Au départ, Mamadou gère les commandes et les expéditions manuellement, mais il se fait vite déborder par l’expédition des commandes. Il décide donc d’installer l’application SendCloud sur sa boutique en ligne Shopify pour optimiser les expéditions. C’est pour lui l’application la plus importante, celle qu’il faut absolument avoir sur sa boutique. L’application intègre un nombre important de transporteurs, en France et à l’international, ce qui offre aux clients un choix varié d’options de livraisons. Elle gère également l’impression des bons de commande et des étiquettes d’expédition. Cela représente un gain de temps important et réduit considérablement le risque d’erreur. Autres avantages, les clients peuvent suivre la livraison de leur commande et bénéficier d’un portail de gestion des retours.

Pour rassurer les visiteurs de son site, Mamadou met également en place l’application Loox, qui permet de récolter automatiquement des avis clients et de les afficher sur le site. Cette preuve sociale est un véritable atout pour convaincre ses visiteurs de passer à l’achat.

Lecture conseillée : La preuve sociale comme outil marketing : comment l’utiliser efficacement.

Oju-Wa ne serait sûrement pas là où elle en est aujourd’hui sans la puissance des réseaux sociaux. L’application Facebook est donc elle aussi un indispensable pour sa boutique, que ce soit pour faire de la publicité ou pour afficher ses produits sur Instagram Shopify. Les réseaux sociaux et plus particulièrement Instagram sont aujourd’hui la principale source de trafic de la boutique en ligne d’Oju-Wa. Près de 80% des ventes se font aujourd’hui grâce à ce canal marketing.

L’avenir d’Oju-Wa

Voilà 2 ans que la marque Oju-Wa est lancée. Durant ces premières années, la marque a bien grandi et elle poursuit son développement. Récemment, Mamadou a ouvert un entrepôt pour stocker ses produits et gérer l’expédition des commandes. Il travaille également sur la conception de nouveaux produits attendus et demandés par ses clients : un gommage visage et une nouvelle crème hydratante pour le corps.

Pour soutenir sa croissance, la marque se fait désormais accompagner par une agence de marketing qui gère ses campagnes d’acquisition sur les réseaux sociaux. Mamadou a bien essayé de gérer ses publicités lui-même, mais cela lui demandait trop de temps pour bien optimiser les budgets et avoir de bons résultats. Il a donc préféré s’entourer de professionnels pour cette partie-là et se libérer du temps pour travailler sur sa stratégie de fidélisation. Plusieurs pistes sont encore à l'étude : un programme de fidélité classique qui permet aux clients de gagner des cadeaux ou des réductions, un programme de parrainage ou encore la mise en place d’abonnements pour recevoir automatiquement une nouvelle crème et ne jamais se retrouver à court.

Ses conseils pour les futurs entrepreneurs

Le 29 mars prochain, Mamadou CISSÉ interviendra lors des Diversidays de Lyon, pour raconter son parcours, inspirer de futurs entrepreneurs, et leur prodiguer quelques conseils. Profitant de cette tribune qui lui est offerte sur le blog de Shopify, il a souhaité les partager ici afin d’aider et rassurer ceux qui, comme lui à ses débuts, ne se sentent pas légitimes ou capables d’entreprendre.

Son premier conseil, et c’est peut-être le plus important à retenir, c’est de croire en votre idée et votre projet. Si vous êtes convaincu de son potentiel, allez-y à fond ! Ne vous laissez pas déstabiliser par les gens qui vous font douter. Oui le parcours d’entrepreneur sera semé d'embûches, mais il y a encore beaucoup d’opportunités, surtout en e-commerce.

Il vous faudra également bien vous entourer. Il y a une phrase qui revient souvent chez les entrepreneurs « Seul on va vite, à plusieurs on va plus loin ». Cette phrase représente parfaitement la réalité de l’entrepreneuriat. Oui il faut savoir travailler seul pour avancer et prendre des décisions rapidement, mais il faut être capable de se faire accompagner par les bonnes personnes. Cela peut être votre famille qui vous encourage, voir vous finance, mais aussi vos fournisseurs et partenaires qui vous conseillent et vous aident à prendre du recul, à monter en gamme, ou encore un associé qui complétera vos compétences. Rejoindre un incubateur est aussi un bon moyen pour rapidement se constituer un nouveau réseau.

Et enfin son dernier conseil est de ne pas chercher à plaire à tout le monde. Comme évoqué précédemment : vouloir plaire à tout le monde revient à ne plaire à personne. Il faut identifier votre marché de niche et répondre à ses besoins. C’est aujourd’hui la clé pour développer un business qui fonctionne.

Si vous souhaitez développer votre projet entrepreneuriat, vous savez maintenant ce qu’il vous reste à faire !

À très vite pour de nouvelles histoires !

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Which method is right for you?Publié par Maud Leuenberger. Maud est la rédactrice en chef du blog français de Shopify. 

Rédaction par : William Jezequel