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Team Vitality vise l’excellence, en compétition et en e-commerce

Team Vitality

Team Vitality n’est plus à présenter auprès des passionnés de jeux vidéo comme Call of Duty, League of Legends, Counter-Strike ou encore Rocket League. Fondé en 2013, le plus grand club d’ e-sport français fonctionne sur un modèle similaire à celui d’un club sportif traditionnel, avec ses équipes, ses sponsors et ses championnats. Aujourd’hui, une large communauté de joueurs et de fans portent les maillots aux couleurs de l’équipe. Ces mêmes maillots que l’on trouve dans une boutique en ligne rutilante, aux côtés de la collection phare, élaborée en partenariat avec la marque adidas.

Nicolas, CEO de Team Vitality et Zachary, E-commerce Manager, nous racontent l’histoire du club et comment Shopify accompagne une stratégie e-commerce ambitieuse.

Team Vitality bureaux

Rencontre autour d’un hobby

Nicolas et Fabien, son co-fondateur, se rencontrent en 2012, alors qu’ils sont tous les deux salariés en post-production et audiovisuel. Nicolas découvre que Fabien a un hobby : l’esport. Il s’y intéresse et se passionne à son tour pour cet univers. Poussé par son désir entrepreneurial et voyant un marché émergent dans le secteur de l’esport, Nicolas propose alors à Fabien de s’associer pour créer une équipe professionnelle. En 2013, ils sautent le pas, de salariés à entrepreneurs, pour fonder Team Vitality, avec une première équipe sur le jeu Call of Duty. 7 ans plus tard, Team Vitality est l'une des plus importantes équipes esport mondiales, avec un palmarès international prestigieux et une centaine de collaborateurs.

« À l’époque, l’esport était encore très peu connu en France, il n’y avait pas vraiment de business model, c’était plutôt une affaire de passion uniquement ». Nicolas, CEO

Les deux fondateurs misent sur leur complémentarité pour se lancer

La vie d’un club sportif, comme la vie d’entrepreneur, est faite de hauts et de bas, avec de belles victoires mais aussi des défaites, des erreurs et des périodes difficiles. Nicolas confie à quel point il est important de pouvoir compter sur son associé pour continuer à aller de l’avant. Team Vitality doit une partie de son succès à l’entente et à la complémentarité de ses deux fondateurs. Alors que Nicolas est très orienté “business”, Fabien, qui avait déjà construit son réseau dans l’univers esport, est plus à l’aise dans le rapport à la marque, le storytelling et la relation avec la communauté.

« Bien qu’on se conseille régulièrement sur tous les sujets, on connaît chacun nos forces et elles sont très différentes. » Nicolas, CEO
Team Vitality Adidas

Leur plus grand challenge : investir plusieurs millions rapidement

Dans le secteur de l’esport, comme dans d’autres secteurs sportifs comme le football, seuls quelques grands clubs réussissent à se distinguer. Ils se disputent les meilleurs joueurs, le plus grand nombre de fans et la majeure partie des revenus. Les plus petits clubs sont loin derrière, sans parvenir à se faire une place intermédiaire. Pas de doute, pour s’imposer dans le milieu, il faut voir très grand. Team Vitality s’engage donc dans l'exercice périlleux de la levée de fonds auprès de différents investisseurs, pour pouvoir recruter les bons talents et créer une infrastructure ambitieuse. C’est un tour de force pour Nicolas et Fabien, qui obtiennent un financement de 2,5 millions d’euros en 2017, puis 20 millions d’euros en 2018.

« Si on avait attendu de générer du revenu pas à pas, on aurait pris 5 ans de retard sur la concurrence. Pour nous, il était essentiel de lever de l'argent pour un développement très rapide et tous azimut. »

Un début prometteur sur Shopify

Team Vitality lance sa première boutique en ligne en 2018. Shopify apparaît comme la solution la plus simple pour lancer une première boutique avec peu d’investissements. À l’époque, c’est un étudiant qui aide à configurer le template et les paramètres pour mettre en route les premières ventes en ligne. C’est une expérience réussie puisque le chiffre d’affaires est au rendez-vous dès la première année.

« Shopify facilite le travail des commerçants, en particulier les nouveaux entrants. On arrive à comprendre par soi-même comment faire les choses, un peu comme avec un iPhone. » Zachary, E-commerce Manager

La stratégie e-commerce passe au niveau supérieur

Il y a moins d’un an, la Team Vitality décide d’investir plus fortement dans sa stratégie e-commerce avec l’arrivée de Zachary, qui connaît déjà très bien Shopify. Pour développer les ventes rapidement, l'équipe fait appel à Unique Paris, une agence de développement experte dans la conception de sites e-commerce sur Shopify.

Ils travaillent ensemble sur de nouvelles optimisations pour la vente en ligne et sur un nouveau design épuré et contemporain. . Plusieurs fonctionnalités sont développées sur mesure, notamment le module de personnalisation qui permet de floquer son maillot avec son nom dans le dos.

Produits Team Vitality

Renouveler la version mobile, un pari réussi

Team Vitality s'adresse à une cible jeune, qui “qui passe beaucoup de temps”sur son smartphone. Pour Zachary, il était essentiel de renouveler la version mobile de la boutique en ligne. La nouvelle boutique compte donc sur de nombreuses optimisations sur l’écran préféré de ses utilisateurs. Les ventes sur mobile sont historiquement inférieures aux ventes sur ordinateur, cependant, cette nouvelle version a permis une augmentation mesurable des ventes sur mobile.

« Sur shopify, créer un shop responsive est plus facile à mettre en place que sur les autres CMS. »

Comment Team Vitality attire du trafic sur sa boutique en ligne ?

Team Vitality rayonne naturellement à travers sa présence sur les grandes compétitions d’esport, un monde presque 100% digital. Comme dans les sports traditionnels, l’équipe gagnante voit toujours un impact direct sur son trafic et sur ses ventes. Une grande partie du trafic arrive donc de façon dite organique, sur la boutique en ligne.

Team Vitality

La marque compte également sur ses ambassadeurs pour gagner en visibilité. Gotaga est le joueur qui a largement propulsé Team Vitality depuis ses débuts. Il compte plus de 3,5 Millions d’abonnés sur YouTube.

Team Vitality utilise aussi les réseaux sociaux pour générer du trafic, notamment grâce aux fonctions de ciblage des campagnes sponsorisées. Sur Instagram, la plateforme des contenus visuels par excellence, le club compte près d’1 million d’abonnés. Les équipes de Vitality travaillent beaucoup sur les contenus créatifs, ce qui permet à la marque de rayonner dans ce domaine.

Boutique Team Vitality

Applications Shopify : les indispensables selon Team Vitality

  • Now Back in Stock : De nombreux clients potentiels quittent la boutique lorsque le produit qu’ils souhaitent est en rupture de stock. Cette application leur permet de laisser leur adresse email afin d’être avertis lorsqu’un produit est de nouveau disponible. Une fois installée, l’application fonctionne automatiquement et permet d’économiser beaucoup de temps. On constate son efficacité dès la remise en stock des produits qui se vendent très rapidement.
  • Weglot : La traduction d’un site en plusieurs langues peut facilement se transformer en une jungle de fichiers Excel. Team Vitality a choisi l’application Weglot pour automatiser les différentes traductions du site.
  • Sendinblue : Automatiser l’envoi des emails est indispensable pour commencer à monétiser sa liste de contacts. Sendinblue est un outil très facile à prendre en main pour envoyer ses premières newsletters.
« Quand je suis arrivé, on a eu un défi : personne chez Team Vitality n’avait jamais envoyé une newsletter. On est partis de zéro et aujourd’hui les newsletters représentent un vrai levier pour notre chiffre d'affaires. » Zachary - E-commerce Manager

V. Hive, un espace qui unit la communauté

Bien que l’esport soit résolument digital, sa communauté, très soudée, apprécie aussi la convivialité de se retrouver dans un espace dédié au jeu. Team Vitality a élu domicile au cœur de Paris et a inauguré il y a peu son espace V. Hive, au 102 Boulevard de Sébastopol. Cet espace rassemble des équipements de jeu, un café, une boutique et la Vitality School, pour se former avec les meilleurs entraîneurs. Bien que les activités présentielles sont affectées par le contexte actuel, la création de V. Hive montre l’importance du lien social et sa complémentarité avec le monde digital.

« Nous avons un rapport très authentique avec nos supporters, qui souvent nous suivent depuis la création du club. Nous avons su créer et conserver ce lien. » Nicolas, CEO

À la conquête de nouveaux sommets : l’internationalisation

À coup de belles victoires, Team Vitality a déjà forgé son nom sur la scène mondiale du jeu vidéo. Aujourd’hui, Zachary travaille sur le lancement d’une boutique en ligne pour le marché américain, en parallèle du lancement d’une boutique sur Amazon. Pendant ce temps, Nicolas pense déjà au développement de Team Vitality en Asie.

« Nous avons un fort positionnement en France et en Europe, qui nous donne l’ambition et l’envie voir beaucoup plus loin. » Nicolas, CEO
Team Vitality

Quelques conseils pour les entrepreneurs

Malheureusement, on ne peut pas être expert sur tous les sujets. Le premier conseil de Nicolas est d’apprendre à accepter que l’on va faire des erreurs par centaines, car il faut sans cesse prendre des décisions sur des sujets très variés.

Avoir une grande curiosité intellectuelle est une qualité qui fait la différence, surtout au début, lorsqu’on a peu de ressources pour lancer son activité. Des réseaux sociaux au pacte d’actionnaire, il ne faut pas avoir peur de se former dans tous les domaines. Quand l’entreprise grandit, on peut enfin s’initier au recrutement, qui est aussi une discipline à part entière, et s’entourer d’experts et de collaborateurs de confiance.

Finalement, Nicolas insiste sur un dernier point : ne pas perdre la capacité à se remettre en question :

« En tant qu’entrepreneur, il faut savoir être sûr de ses idées, mais aussi se remettre en question et écouter les conseils des experts. Il n’y a pas de recette parfaite, c’est un équilibre à trouver. »

Dates clé :

  • 2013 : Création du club avec une première équipe française.
  • 2017 : Première levée de fonds (2.5 millions d’euros).
  • 2018 :
    • Deuxième levée de fonds de (20 millions d’euros). 
    • Entrée dans la ligue LEC (League of Legends European Championship), une des plus grandes ligues esport mondiales.
    • Première boutique en ligne sur Shopify.
  • 2019 : Ouverture de V. Hive à Paris : un lieu entièrement dédié à l'esport.

À très vite pour de nouvelles histoires !

Which method is right for you?Publié par Maud Leuenberger. Maud est la rédactrice en chef du blog français de Shopify.

Rédaction par Mélissa Rouet

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